Cache Varnish : la technologie qui dope les performances de votre site PrestaShop

Publié le , par 772424.com

Lorsque l’on parle de performances pour un site e-commerce, le temps de chargement des pages fait partie des critères clés à optimiser constamment. Pourquoi ? Car plus les pages de votre boutique PrestaShop s’affichent rapidement, plus l’expérience de vos visiteurs s’en trouve améliorée. Ce qui a ensuite un impact positif sur votre taux de conversion, et donc sur vos ventes. Et puis, Google intègre aussi ces critères de web performance dans son algorithme de classement des sites. Ceci est d’ailleurs d’autant plus vrai depuis sa dernière mise à jour Page Experience (on vous invite d’ailleurs à relire nos 2 articles sur le sujet → Mise à jour Google Page Experience & PrestaShop : Partie 1 & Partie 2).

En réalité, pour améliorer la rapidité de chargement de vos pages web et rester compétitif, plusieurs mesures peuvent être mises en œuvre. Parmi ces mesures, il est important de considérer la réduction du poids des images et des pages dans leur ensemble, ainsi que l’optimisation du code et des requêtes vers la base de données. Cependant, pour obtenir des réponses de meilleure qualité et des temps de chargement plus courts, la mise en place d’une solution de mise en cache serveur, telle que Varnish, est devenue essentielle pour les sites e-commerce.

Les avantages directs de cette approche sont significatifs : elle accélère la vitesse d’affichage des sites web et améliore les performances du serveur. En utilisant un cache serveur comme Varnish, vous pouvez obtenir des temps de chargement plus rapides, ce qui entraîne une expérience utilisateur améliorée et, en fin de compte, une plus grande compétitivité sur le marché en ligne. Cette stratégie est devenue un élément clé de l’optimisation des performances pour les sites e-commerce d’aujourd’hui.

Les bénéfices directs Varnish :

Les bénéfices d'un cache serveur PrestaShop

Dans cet article, on fait le point sur la notion de mise en cache, avec un focus particulier sur le cache Varnish et ses effets sur la performance Web de votre site PrestaShop.

1 / Comprendre le concept de mise en cache
2 / Qu’est-ce que le cache Varnish ?
3 / Les bénéfices du cache Varnish sur votre PrestaShop

1 / Comprendre le concept de mise en cache

Avant de rentrer dans le vif du sujet Cache Varnish, une explication simplifiée du concept de mise en cache nous semble essentielle.

La mise en cache est un processus grâce auquel des données sont copiées et stockées dans une unité de stockage temporaire (la mémoire cache). Ces données sont conservées en mémoire pour éviter au serveur d’exécuter plusieurs fois le même traitement pour des ressources identiques. Ainsi, quand le cache dispose d’une donnée dans son espace de stockage, il envoie sa copie au lieu de la retélécharger à nouveau.
Résultat : le système de mise en cache réduit la charge du serveur Web et la consommation de bande passante, et dans le même temps améliore la vitesse de chargement des pages lors de la navigation.

Il existe différents types de mises en caches. Parmi les plus connus, on retrouve :

  • les caches privés (réservés à un seul utilisateur),
  • les caches partagés (pour les ressources utilisées par plus d’un utilisateur),
  • les caches de navigateurs,
  • les caches de pages (il s’agit du système utilisé par PrestaShop en natif),
  • les caches CDN (Content Delivery Network, ou réseau de diffusion de contenu en français),
  • ou encore, les caches reverse proxy, tel que le système Varnish.

2 / Qu’est-ce que le cache Varnish ?

Le cache Varnish appartient à la catégorie des systèmes de cache reverse proxy, qui agissent comme un intermédiaire entre le navigateur du visiteur et le serveur Web qui héberge votre site. En tant qu’intermédiaire, ces systèmes filtrent les requêtes et y répondent directement au lieu de solliciter le serveur web principal.

Ce qui rend la technologie Varnish particulièrement remarquable par rapport à d’autres reverse proxies, c’est sa flexibilité technique. Varnish peut être utilisé pour mettre en cache à la fois des éléments statiques et dynamiques. Cette capacité lui permet de drastiquement réduire les temps de chargement des pages et d’améliorer la distribution des ressources statiques de manière significative.

En d’autres termes, Varnish offre une solution polyvalente pour optimiser les performances de votre site web en accélérant le chargement des pages et en garantissant une distribution efficace des ressources statiques. Cette souplesse technique en fait un outil précieux pour améliorer l’expérience utilisateur et renforcer la compétitivité de votre site e-commerce sur le marché en ligne.

En pratique, le système de cache reverse proxy Varnish :

agit sur les pages les plus visitées de votre site : page d’accueil, catégories, fiches produits et autres pages de contenus CMS.
reste à jour de manière intelligente. C’est le cas par exemple lorsque vous modifiez un produit. Son URL et les catégories auxquelles il appartient se videront alors du cache pour ensuite afficher le produit à l’internaute dans sa dernière version à jour.
met en cache des pages complètes. Certains modules contextuels sont alors passés en dynamique. C’est le cas par exemple du module Panier dont le contenu est lié à l’utilisateur connecté.

3 / Les bénéfices du cache Varnish sur votre PrestaShop

Le premier avantage du système de cache Varnish à noter concerne la sécurité. Le reverse proxy en tant qu’intermédiaire entre le navigateur et le serveur sert en effet de protection de type “pare-feu”. Il permet ainsi de limiter les risques d’attaques malveillantes que subissent parfois certains sites e-commerce.

Au-delà de cet aspect, l’intégration de la technologie Varnish sur un site PrestaShop exerce une action bénéfique sur ses performances. Elle est d’ailleurs décrite comme un “accélérateur front-end” : elle permet de réduire le nombre de requêtes adressées au serveur, et d’accélérer les réponses au navigateur. Résultat : le cache Varnish réduit le temps de chargement des pages.

Concrètement, pour mesurer ce bénéfice, un des indicateurs assez révélateurs est le temps de construction des pages (vous pouvez d’ailleurs utiliser l’outil GTmetrix pour effectuer ces mesures).

On considère qu’un site bien optimisé propose un temps de construction de pages situé entre 100 et 200 ms. Au-delà, le temps global de chargement du site est impacté et peut montrer des ralentissements. En dessous, votre site bat les records de vitesse et cela augmente considérablement la qualité d’un point de vue expérience utilisateur.

Généralement, après l’installation et la configuration d’un système de mise en cache optimisé basé sur la technologie Varnish, les équipes 772424.com constatent des temps de réponse des pages compris entre 20 et 50 ms.

Pour aller plus loin, voici un exemple concret de gain de temps de construction suite à la mise en place de la solution Varnish sur le site PrestaShop d’un client 772424.com :

Gain performance cache serveur Varnish PrestaShop

La mise en cache Varnish a réduit le temps de construction de la page de 742 à 34 ms ! Une différence – considérable – de 708 ms qui représente un gain de plus de 95 % sur la réactivité du temps de construction de la page, et donc sur son temps d’affichage.

Les avantages du système de cache Varnish vont bien au-delà de la simple amélioration des temps de construction et d’affichage des pages. En réalité, ces effets positifs se répercutent directement sur la performance globale des sites e-commerce. Une étude menée par le cabinet Deloitte¹, par exemple, a révélé que, en ce qui concerne les appareils mobiles, une réduction de seulement 0,1 seconde dans le temps de chargement se traduit par une augmentation significative de 8,4 % des taux de conversion. De plus, les sites de vente au détail bénéficient d’une augmentation de 9,2 % du montant moyen des paniers d’achat.

Ces données mettent en évidence l’impact considérable qu’un temps de chargement plus rapide peut avoir sur les performances commerciales des sites e-commerce. En réduisant les temps d’attente pour les utilisateurs, le cache Varnish contribue non seulement à une expérience utilisateur améliorée, mais aussi à une augmentation substantielle des conversions et des ventes. Cette efficacité accrue est particulièrement cruciale dans le secteur de la vente au détail, où chaque seconde compte pour fidéliser les clients et stimuler la croissance. Ainsi, l’investissement dans des solutions de mise en cache comme Varnish devient un élément essentiel de la stratégie de réussite des sites de commerce en ligne.

Ce que l’on retient de ces chiffres : l’optimisation des temps de construction et de chargement des pages participe indéniablement à la croissance des ventes en ligne. Si ce dernier point représente bien évidemment l’objectif clé de tout e-commerçant, la mise en place de la technologie Varnish joue un rôle indéniable dans l’atteinte de cet objectif.

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¹https://www2.deloitte.com/content/dam/Deloitte/ie/Documents/Consulting/Milliseconds_Make_Millions_report.pdf